US-Präsident Joe Biden geht, nachdem er am 2. Juli 2021 im South Court Auditorium des Eisenhower Executive Office Building neben dem Weißen Haus in Washington, DC, über den Jobbericht vom Juni gesprochen hat.

Mandel Ngan | AFP | Getty Images

WASHINGTON – In den nächsten vier Wochen werden Präsident Joe Biden und demokratische Führer im Kongress versuchen, Bidens Vermächtnis als transformativen Präsidenten zu besiegeln, indem sie im nächsten Jahrzehnt die Voraussetzungen für neue Bundesinvestitionen in Höhe von fast 5 Billionen US-Dollar schaffen, Gelder, die die Anzahl grundlegend verändern könnten Amerikaner leben.

Der Erfolg des zweigleisigen Plans ist jedoch alles andere als sicher, und er könnte leicht auseinanderfallen.

Um dies zu erreichen, müssen die Führer von Biden und den Demokraten die Unterstützung von zwei gegnerischen Gruppen gewinnen: skeptische Republikaner im Senat, die die Agenda des Präsidenten blockieren wollen, und eine demokratische Fraktion mit einer breiten Palette von Ansichten darüber, wie viel die Regierung ausgeben sollte um die Wirtschaft anzukurbeln und den Klimawandel zu bekämpfen.

“Es gibt 50 Demokraten im Caucus, ich vermute, es gibt 50 verschiedene Standpunkte”, sagte Senator Bernie Sanders, der demokratische Sozialist von Vermont und Vorsitzender des Haushaltsausschusses des Senats, der eine wichtige Rolle bei der Lenkung des Gesetzesentwurfs der Demokraten durch den Kongress im Rahmen des Kongresses spielen wird den Budgetabstimmungsprozess.

Der parteiübergreifende Infrastrukturplan und ein separater demokratischer Gesetzentwurf zum Ausbau des sozialen Sicherheitsnetzes sind für Biden von entscheidender Bedeutung. Sie würden sein Kernversprechen einlösen, Präsident der Mittelschicht zu sein, und sie würden auch als Beispiel dafür dienen, wie “die amerikanische Demokratie” eine bessere Lebensqualität liefern kann als Autokratien.

Der Präsident ist gegen die Uhr. Mehrere im Kongress drohende Fristen bedeuten, dass dies ein entscheidender Moment für seine Agenda ist.

Die Vereinigten Staaten werden Ende Juli oder Anfang August eine weitere Schuldenobergrenze erreichen, was einen weiteren politischen Kampf entfacht. Vor Ende September muss der Kongress auch über obligatorische Ausgabengesetze abstimmen, um die Regierung zu finanzieren. Ab dem 9. August soll der Senat für den Rest des Augusts und einen Großteil des Septembers eine Pause einlegen.

Sobald die jährlichen Must-Pass-Gesetze verabschiedet sind, wird sich Washington auf den Wahlkampf für die Zwischenwahlen im nächsten Jahr konzentrieren. Die Republikaner haben einen historischen Vorteil, da die Partei des Präsidenten während der Zwischenwahlen typischerweise Sitze im Kongress verliert. Demokratische Amtsinhaber brauchen politische Erfolge, um sie an ihre Wähler zu verkaufen, wenn sie an der Macht bleiben wollen.

Infrastruktur ist Bidens zweite große Gesetzesinitiative, nachdem der Kongress weniger als zwei Monate nach seiner ersten Amtszeit ein Coronavirus-Hilfsgesetz in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar verabschiedet hat. Der Präsident beabsichtigt nun, Teile des Plans, darunter eine stärkere Steuergutschrift für Kinder und großzügigere Krankenversicherungszuschüsse, zu langfristigen Fixpunkten zu machen, während seine Partei versucht, die Rolle der Regierung in den Haushalten neu zu definieren.

Der Senat macht sich an die Arbeit

Am Montag kehrten Senatoren nach Washington zurück, um eine einmonatige Arbeitsphase zu beginnen, in der der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, DN.Y., plant, Bidens parteiübergreifendes Infrastrukturkonzept in Höhe von 1,2 Billionen US-Dollar abzuschließen, zu debattieren und zu genehmigen.

Der Gesetzentwurf wird Generationeninvestitionen in den öffentlichen Verkehr, sauberes Wasser und Breitband-Internetzugang vornehmen. Aber es wird jede demokratische Stimme und 10 Republikaner brauchen, um die 60-Stimmen-Filibuster-Hürde im Senat zu überwinden.

Schumer plant auch, den nächsten Monat zu nutzen, um einen Haushaltsbeschluss im Senat abzuschließen und einzubringen, der es den Demokraten ermöglichen würde, später in diesem Jahr ein viel größeres Gesetz über eine Parteiabstimmung zu verabschieden.

Die Einzelheiten dieser größeren Rechnung werden noch ausgearbeitet, ebenso wie die Gesamtkosten, die voraussichtlich über 3 Billionen US-Dollar liegen werden. Die Demokraten könnten in den kommenden Tagen eine Vereinbarung zur Haushaltsauflösung ankündigen, die einen maximalen Gesamtpreis, aber keine spezifischen Richtlinien beinhalten würde.

Wenn die erwartete größere Rechnung verabschiedet wird, werden die Auswirkungen noch Jahrzehnte lang spürbar sein. Das Paket wird wahrscheinlich Geld für eine universelle Vorschule, ein kostenloses Community College, eine erweiterte Krankenversicherung, eine subventionierte Kinderbetreuung, einen erweiterten Familien- und Krankheitsurlaub, neue Wohnungen mit niedrigem Einkommen und landesweite grüne Energieprojekte umfassen.

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Wenn es nach den Vorstellungen der Demokraten verabschiedet würde, würde das Gesetz sowohl die größte Ausweitung des sozialen Sicherheitsnetzes seit Jahrzehnten als auch eine der umfassendsten Bemühungen Washingtons darstellen, den Klimawandel einzudämmen und das Land auf seine Auswirkungen vorzubereiten.

Am Montag forderte Schumer die Senatoren auf, für einen Teil der bevorstehenden August-Pause in Washington zu bleiben, um beide Maßnahmen zu verabschieden.

Das Fenster schließt sich

Schumers Zeitplan für die nächsten Wochen ist in jeder Hinsicht äußerst ehrgeizig. Aber vor allem, weil noch keiner der beiden massiven Gesetzesentwürfe, die die Demokraten verabschieden wollen, tatsächlich geschrieben wurde.

Schumer sagte, die Verhandlungsführer machen Fortschritte beim parteiübergreifenden Infrastrukturgesetz und könnten bereit sein, es bereits nächste Woche im Senat vorzustellen.

Der zweite Gesetzentwurf muss nicht finalisiert werden, um zur Abstimmung zu kommen. Als Haushaltsbeschluss wird er schließlich in Verhandlungen zwischen Senat und Repräsentantenhaus ausgearbeitet.

Schumers Zeitplan spiegelt eine krasse Realität wider: Die nächsten vier Wochen bieten den Demokraten ihre beste – und möglicherweise letzte – Chance, Bidens umfassende Wirtschaftsagenda umzusetzen und sein Vermächtnis zu definieren, bevor sich Washingtons Aufmerksamkeit auf die Zwischenwahlen 2022 verlagert.

„Die Bundesregierung hat seit Jahrzehnten keine nennenswerten eigenständigen Investitionen in die Infrastruktur getätigt. … Amerika hat eine weniger großzügige Familienförderungspolitik als so viele unserer Kollegen, die nicht so reich sind wie wir“, sagte Schumer am Montag.

Später fügte er hinzu: “Wenn wir erfolgreich sind, werden die Vorteile für die kommenden Generationen im ganzen Land nachwirken.”

Der Mehrheitsführer im US-Senat, Chuck Schumer (D-NY), spricht mit Reportern nach dem wöchentlichen politischen Mittagessen der Demokraten im Senat im US-Kapitol in Washington, 15. Juni 2021.

Evelyn Hockstein | Reuters

Schon jetzt gibt es Anzeichen für Ärger für die Demokraten bei der Abstimmung im Jahr 2022.

Im Juni verfasste eine Pro-Biden-Politikgruppe ein Memo, das die Demokraten und das Weiße Haus warnte, dass sie den Messaging-Krieg mit den Republikanern darüber verlieren würden, wer Bidens Agenda definieren würde.

„Selbst unter Wählern, die Joe Biden positiv sehen, gibt es einen echten Mangel an Informationen über die Einzelheiten der Biden-Agenda“, heißt es in dem Memo der Biden-Unterstützergruppe Unite the Country.

Die Warnung verleiht dem Wunsch der Demokraten, die beiden Gesetzentwürfe so schnell wie möglich zu verabschieden, neue Dringlichkeit.

Ein weiterer Pluspunkt für den Senat ist das Beharren der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, D-Kalifornien, dass die Oberkammer beide Maßnahmen, das Infrastrukturgesetz und den Haushaltsbeschluss, verabschiedet, bevor das Repräsentantenhaus eine von beiden aufgreift.

Da die Demokraten auf der Grundlage der Stimmengleichheit von Vizepräsidentin Kamala Harris eine Mehrheit im gleichmäßig gespaltenen Senat halten, muss jeder demokratische Senator für beide Gesetze an Bord sein, oder die ganze Anstrengung wird scheitern.

Ein kampferprobtes Trio

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, steht US-Präsident Joe Biden bei der Unterzeichnung des Gesetzes SJRes.15 zu “National Banks and Federal Savings Associations as Lenders” im Weißen Haus in Washington am 30. Juni 2021.

Kevin Lamarque | Reuters

Pelosis Manöver verkörpert die Art von Erfahrung, die sie, Biden und Schumer über Jahrzehnte in Führungspositionen gesammelt haben.

Republikaner und Demokraten sind sich einig: Wenn jemand in Washington diese beiden Mammutgesetze mit messerscharfen Mehrheiten verabschieden kann, dann dieses Trio.

“Die drei demokratischen Führer sind perfekt für diesen Moment geeignet”, sagte Matt Bennett, Executive Vice President der zentristischen demokratischen Gruppe Third Way.

“Biden ist der Dealmaker. Er versteht, dass alle Seiten Zugeständnisse machen müssen, und er hält sein Wort”, sagte Bennett. “Die Leute, mit denen er es sowohl links als auch rechts zu tun hat, stimmen ihm vielleicht nicht immer zu, aber sie vertrauen ihm.”

Zum Vergleich, sagte Bennett: „Schumer ist der Katzenhirte. Er hat den Finger am Puls seiner Fraktion und wählt seine Mitglieder jeden Tag auf seinem alten Klapptelefon per Kurzwahl. … Und Pelosi ist der Meister des Insider-Spiels . Sie kann sowohl die Gemäßigten als auch die äußerste Linke dazu drängen, das Richtige zu tun und diese Geschäfte zu machen.”

Als ehemaliger Senator hat Biden die Aufgabe übernommen, mit einigen der widerwilligsten Senatoren seiner Partei persönlich zu verhandeln.

Für das Infrastrukturgesetz bedeutete dies, der Forderung des Senats von West Virginia, Joe Manchin, zuzustimmen, das Paket mit republikanischen Stimmen zu verabschieden.

Für das Haushaltsausgleichsgesetz braucht Biden die Unterstützung des Führers des progressiven Flügels der Partei: Sanders.

Am Montagnachmittag trafen sich Biden und Sanders für eine Stunde im Weißen Haus, um über den Haushaltsbeschluss und das umfassendere Gesetz zur „menschlichen Infrastruktur“ zu diskutieren.

“Der Präsident und ich hatten eine sehr gute Diskussion, und ich denke, wir kommen fast vom selben Ort”, sagte Sanders später gegenüber Reportern. “Wir wollen ein Versöhnungsgesetz, das den Arbeiterfamilien dieses Landes zeigt, dass die Regierung für sie arbeiten kann und muss.”

Trotz ihrer gemeinsamen Prinzipien beträgt der Unterschied zwischen dem, was Sanders denkt, dass der Gesetzentwurf kosten sollte, und dem, was das Weiße Haus angeblich kosten soll, satte 3 Billionen Dollar.

“Ich habe einen Vorschlag über 6 Billionen Dollar vorgelegt”, sagte Sanders am Montag, “also werde ich kämpfen, um diesen Vorschlag so robust wie möglich zu machen.”

Der bevorstehende Gesetzesschub wird nicht nur den Appetit der Demokraten auf die Neugestaltung sozialer Dienste auf die Probe stellen, sondern auch ihre Bequemlichkeit mit der Erhöhung der Steuern für Unternehmen und wohlhabende Einzelpersonen.

Die Spoiler

Über Bidens Plänen droht eine weitere existenzielle Bedrohung: Die Republikaner im Senat, deren Stimmen die Demokraten brauchen, um das Infrastrukturgesetz zu verabschieden.

Zusätzlich zu den fünf Republikanern, die den parteiübergreifenden Deal mit fünf zentristischen Demokraten ausgehandelt haben, braucht Biden fünf weitere Republikaner, um einen garantierten Filibuster zu überwinden.

US-Senator Jerry Moran (R-KS) befragt Gouverneurin Gina Raimondo während einer Anhörung des Senats für Handel, Wissenschaft und Verkehr zu ihrer Nominierung zum Handelsminister auf dem Capitol Hill in Washington, DC, 26. Januar 2021.

Tom Williams | Pool über Reuters

Vor einigen Wochen schien es, dass Biden Unterstützung von mindestens fünf Republikanern hatte, die über die Kernunterhändler hinausgingen: Sens. Richard Burr aus North Carolina, Lindsey Graham aus South Carolina, Jerry Moran aus Kansas, Mike Rounds aus South Dakota und Thom Tillis aus North Carolina.

Aber am Montagabend äußerten zwei dieser Senatoren Bedenken hinsichtlich des Plans der Demokraten, die Infrastruktur und ihr großes Gesetz über ein soziales Sicherheitsnetz in einem zweigleisigen Rahmen zu verabschieden.

Laut Politico haben Moran und Rounds signalisiert, dass sie gegen den Plan stimmen könnten. Ihre Überläufer würden die Rechnung senken.

Moran sagte der Verkaufsstelle, er würde “kein Ja mehr sein”, wenn die Verabschiedung des parteiübergreifenden Pakets es den Demokraten ermöglicht, Ausgaben in Höhe von 6 Billionen US-Dollar zu genehmigen. Rounds sagte, er wolle sehen, was die endgültige Gesetzgebung enthält.

Dennoch ist es keine Überraschung, dass die Republikaner befürchten, beschuldigt zu werden, das Versöhnungsgesetz der Demokraten abgesegnet zu haben, nur weil sie für das Infrastrukturgesetz gestimmt haben, während sich die Demokraten in Bezug auf die Einzelheiten ihres Gesetzentwurfs über das soziale Sicherheitsnetz vereinheitlichen.

Aber ein wichtiger Republikaner, der das Abkommen ausgehandelt hat, der Senator von Ohio, Rob Portman, sagt, Morans Ansatz bei der Abstimmung sei falsch.

„Die Demokraten würden die Aussöhnung so oder so vorantreiben, die Frage war, ob die Infrastruktur ein Teil davon sein würde oder nicht“, sagte Portman kürzlich der New York Times.

„Ich hätte nie gedacht, dass sie die Versöhnung nicht vorantreiben würden, weil wir die Infrastrukturrechnung gemacht haben. Natürlich werden sie es versuchen. Aber das bedeutet nicht, dass sie erfolgreich sein werden, alles zu tun, was sie wollen.“ machen.”

Portman, der im nächsten Jahr nicht zur Wiederwahl antritt, sieht den Deal so, dass die Republikaner den beliebtesten Teil von Bidens innerstaatlicher Agenda effektiv ausgeräumt, überschüssige Ausgaben und Steuererhöhungen entfernt und dann ihren Namen darauf geschlagen haben.

In den nächsten Tagen sollte sich entscheiden, welche Sichtweise des Infrastrukturgesetzentwurfs sich letztendlich durchsetzen wird.

Für Biden sind diese Art von republikanischen Kopffälschungen, roten Linien und Todesanzeigen für den Deal Teil des Gesetzgebungsverfahrens. Er konzentriert sich auf ein Vermächtnis, das mehrere Wahlzyklen überdauern wird.

„Dies sind Investitionen der Generationen“, sagte Biden im Mai. “Der Privatsektor tätigt solche Investitionen nicht. Wir haben diese Art von öffentlichen Investitionen viel zu lange vernachlässigt.”

Er fügte hinzu: „Wenn wir diese Investitionen jetzt, in 50 Jahren, tätigen, werden die Menschen zurückblicken – Ihre Kinder oder Enkel werden zurückblicken – und sagen, dass dies der Moment war, in dem Amerika die Zukunft gewonnen hat.“

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