JERUSALEM – Israel, das weltweit führend bei der Impfung seiner Bevölkerung gegen das Coronavirus ist, hat einige ermutigende Neuigkeiten hervorgebracht: Frühe Ergebnisse zeigen einen signifikanten Rückgang der Infektion nach nur einem Schuss eines Impfstoffs mit zwei Dosen und bessere Ergebnisse als erwartet nach beiden Dosen.

Experten des öffentlichen Gesundheitswesens warnen davor, dass die auf dem Pfizer-BioNTech-Impfstoff basierenden Daten vorläufig sind und keinen klinischen Studien unterzogen wurden. Trotzdem bezeichnete Dr. Anat Ekka Zohar, Vizepräsident von Maccabi Health Services, einer der israelischen Organisationen zur Erhaltung der Gesundheit, die die Daten veröffentlicht haben, sie als „sehr ermutigend“.

Im ersten frühen Bericht verglich Clalit, Israels größter Gesundheitsfonds, 200.000 Menschen ab 60 Jahren, die eine erste Dosis des Impfstoffs erhalten hatten, mit einer entsprechenden Gruppe von 200.000, die noch nicht geimpft worden waren. Es hieß, dass die teilweise geimpften Patienten 14 bis 18 Tage nach ihren Schüssen mit einer um 33 Prozent geringeren Wahrscheinlichkeit infiziert waren.

Etwa zur gleichen Zeit gab Maccabis Forschungsabteilung an, nach nur einer Dosis einen noch größeren Rückgang der Infektionen festgestellt zu haben: eine Abnahme von etwa 60 Prozent, 13 bis 21 Tage nach dem ersten Schuss, bei den ersten 430.000 Personen, die ihn erhielten.

Maccabi gab keine Altersgruppe an oder gab an, ob die Daten mit einer übereinstimmenden, nicht geimpften Kohorte verglichen wurden.

Am Montag veröffentlichten das israelische Gesundheitsministerium und Maccabi neue Daten zu Personen, die beide Dosen des Impfstoffs erhalten hatten, und zeigten extrem hohe Wirksamkeitsraten.

Das Ministerium stellte fest, dass von 428.000 Israelis, die ihre zweite Dosis erhalten hatten, eine Woche später nur 63 oder 0,014 Prozent an dem Virus erkrankt waren. In ähnlicher Weise zeigten die Maccabi-Daten, dass mehr als eine Woche nach Erhalt der zweiten Dosis nur 20 von ungefähr 128.600 Menschen, etwa 0,01 Prozent, an dem Virus erkrankt waren.

In klinischen Studien erwies sich der Pfizer-Impfstoff nach zwei Dosen als zu 95 Prozent wirksam bei der Verhinderung einer Coronavirus-Infektion bei Menschen ohne Anzeichen einer vorherigen Infektion. Die israelischen Ergebnisse deuten darauf hin, dass die Wirksamkeit sogar noch höher sein könnte, obwohl strenge Vergleiche mit nicht geimpften Menschen noch nicht veröffentlicht wurden.

“Dies sind sehr ermutigende Daten”, sagte Dr. Zohar. “Wir werden diese Patienten genau überwachen, um zu untersuchen, ob sie weiterhin nur an leichten Symptomen leiden und keine Komplikationen infolge des Virus entwickeln.”

Sowohl Clalit als auch Maccabi warnten davor, dass ihre Ergebnisse vorläufig seien, und sagten, dass ihnen bald eine eingehendere statistische Analyse in von Experten begutachteten wissenschaftlichen Veröffentlichungen folgen werde.

Israel, wo mehr als 40 Prozent der Bevölkerung bereits eine erste Dosis des Impfstoffs erhalten haben, ist zu einem internationalen Testfall für die Wirksamkeit der Impfung geworden.

Mit seiner geringen Bevölkerungszahl, dem hochdigitalisierten universellen Gesundheitssystem und der schnellen Einführung militärisch unterstützter Impfstoffe bieten Israels reale Daten eine nützliche Ergänzung zu klinischen Studien für Forscher, Pharmaunternehmen und politische Entscheidungsträger.

Israel hat mit Pfizer einen Vertrag abgeschlossen, bei dem das Pharmaunternehmen dem Land eine frühzeitige und stetige Versorgung mit Impfstoffen im Austausch gegen Daten sicherstellte. Das Gesundheitsministerium hat eine redigierte Fassung der Vereinbarung veröffentlicht.

Trotz seines Wettlaufs um die Impfung leidet Israel unter einer verheerenden dritten Welle des Coronavirus. Die Regierung hat diesen Monat nach wochenlangen Infektionen und Todesfällen eine strikte nationale Sperre verhängt.

Israel sollte die meisten Flugreisen innerhalb und außerhalb des Landes ab Mitternacht am Montag einstellen, um die Ankunft neu auftretender Virusvarianten zu blockieren, die die Impfkampagne des Landes gefährden könnten. Zwei Impfstoffhersteller sagten am Montag, dass ihre Impfstoffe gegen eine der neuen Varianten etwas weniger wirksam seien.

Solche realen Daten aus Israel sind zwar nützlich, unterliegen jedoch Variablen, die die Ergebnisse verzerren können und die durch klinische Studien berücksichtigt werden sollen.

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Wenn ich in den USA lebe, wann kann ich den Impfstoff bekommen?

Während die genaue Reihenfolge der Impfstoffempfänger von Staat zu Staat unterschiedlich sein kann, werden die meisten Ärzte und Bewohner von Langzeitpflegeeinrichtungen an erster Stelle stehen. Wenn Sie verstehen möchten, wie diese Entscheidung getroffen wird, hilft dieser Artikel.

Wann kann ich nach der Impfung wieder zum normalen Leben zurückkehren?

Das Leben wird erst wieder normal, wenn die Gesellschaft als Ganzes ausreichend Schutz gegen das Coronavirus erhält. Sobald die Länder einen Impfstoff zugelassen haben, können sie in den ersten Monaten höchstens einige Prozent ihrer Bürger impfen. Die nicht geimpfte Mehrheit bleibt weiterhin anfällig für Infektionen. Eine wachsende Anzahl von Coronavirus-Impfstoffen zeigt einen robusten Schutz vor Krankheit. Es ist aber auch möglich, dass Menschen das Virus verbreiten, ohne zu wissen, dass sie infiziert sind, weil sie nur leichte oder gar keine Symptome haben. Wissenschaftler wissen noch nicht, ob die Impfstoffe auch die Übertragung des Coronavirus blockieren. Selbst geimpfte Menschen müssen vorerst Masken tragen, Menschenmassen in Innenräumen meiden und so weiter. Sobald genügend Menschen geimpft sind, wird es für das Coronavirus sehr schwierig, gefährdete Personen zu finden, die infiziert werden können. Je nachdem, wie schnell wir als Gesellschaft dieses Ziel erreichen, könnte sich das Leben im Herbst 2021 einem normalen Zustand nähern.

Muss ich nach der Impfung noch eine Maske tragen?

Ja, aber nicht für immer. Die beiden Impfstoffe, die möglicherweise in diesem Monat zugelassen werden, schützen die Menschen eindeutig vor einer Krankheit mit Covid-19. Die klinischen Studien, die diese Ergebnisse lieferten, waren jedoch nicht darauf ausgelegt, festzustellen, ob geimpfte Personen das Coronavirus noch verbreiten können, ohne Symptome zu entwickeln. Das bleibt eine Möglichkeit. Wir wissen, dass Menschen, die von Natur aus mit dem Coronavirus infiziert sind, es verbreiten können, ohne Husten oder andere Symptome zu haben. Die Forscher werden diese Frage bei der Einführung der Impfstoffe intensiv untersuchen. In der Zwischenzeit müssen sich selbst geimpfte Menschen als mögliche Spreizer vorstellen.

Wird es wehtun? Was sind die Nebenwirkungen?

Der Impfstoff gegen Pfizer und BioNTech wird wie andere typische Impfstoffe als Schuss in den Arm abgegeben. Die Injektion unterscheidet sich nicht von denen, die Sie zuvor erhalten haben. Zehntausende Menschen haben die Impfstoffe bereits erhalten, und keiner von ihnen hat ernsthafte gesundheitliche Probleme gemeldet. Einige von ihnen haben jedoch kurzlebige Beschwerden verspürt, darunter Schmerzen und grippeähnliche Symptome, die normalerweise einen Tag anhalten. Es ist möglich, dass die Leute planen müssen, nach dem zweiten Schuss einen Tag frei zu nehmen oder zur Schule zu gehen. Obwohl diese Erfahrungen nicht angenehm sind, sind sie ein gutes Zeichen: Sie sind das Ergebnis der Begegnung Ihres eigenen Immunsystems mit dem Impfstoff und einer starken Reaktion, die eine dauerhafte Immunität gewährleistet.

Werden mRNA-Impfstoffe meine Gene verändern?

Nein. Die Impfstoffe von Moderna und Pfizer verwenden ein genetisches Molekül, um das Immunsystem zu stärken. Dieses als mRNA bekannte Molekül wird schließlich vom Körper zerstört. Die mRNA ist in einer öligen Blase verpackt, die mit einer Zelle verschmelzen kann, so dass das Molekül hineinrutschen kann. Die Zelle verwendet die mRNA, um Proteine ​​aus dem Coronavirus herzustellen, die das Immunsystem stimulieren können. Zu jedem Zeitpunkt kann jede unserer Zellen Hunderttausende von mRNA-Molekülen enthalten, die sie produzieren, um eigene Proteine ​​herzustellen. Sobald diese Proteine ​​hergestellt sind, zerkleinern unsere Zellen die mRNA mit speziellen Enzymen. Die mRNA-Moleküle, die unsere Zellen herstellen, können nur wenige Minuten überleben. Die mRNA in Impfstoffen ist so konstruiert, dass sie den Enzymen der Zelle etwas länger standhält, sodass die Zellen zusätzliche Virusproteine ​​bilden und eine stärkere Immunantwort auslösen können. Die mRNA kann jedoch höchstens einige Tage halten, bevor sie zerstört wird.

Die frühen israelischen Zahlen basieren auf den ersten Personen, die den Impfstoff erhalten haben. Solche Leute, sagen Experten, sind wahrscheinlich besorgter oder über das Virus informiert und daher vorsichtiger in Bezug auf soziale Distanzierung und das Tragen von Masken. Sie könnten sich auch von denen unterscheiden, die sich nicht beeilten, den Standort und den sozioökonomischen Status zu bestimmen.

Experten sagen auch, dass sich die Krankheit im Laufe der Zeit ändert. Prof. Ran Balicer, Chief Innovation Officer bei Clalit und führender israelischer Epidemiologe, sagte, dass zwei Wochen alte Daten wie Beweise aus einer anderen Zeit oder “in israelischer Hinsicht vor etwa einer Million Impfstoffen” sein können.

Maccabi sagte, dass es wöchentlich mehr Daten veröffentlichen würde. “Die Hauptbotschaft”, sagte Maccabi in einer Erklärung, ist, dass bereits die erste Dosis des Impfstoffs “wirksam ist und die Morbidität verringert und Krankenhausaufenthalte um viele zehn Prozent senkt.”

Experten weisen darauf hin, dass die Veröffentlichung von Rohdaten die Gefahr birgt, dass sie falsch interpretiert werden.

Nachdem Clalit vor zwei Wochen erstmals seine frühen Zahlen veröffentlicht hatte, hörten viele Menschen von einem Rückgang der Fälle um 33 Prozent, nicht von den erwarteten 95 Prozent, und kamen zu dem falschen Schluss, dass der Pfizer-Schuss nicht funktionierte.

In Großbritannien gab es einen Aufruhr, bei dem die Behörden die Abgabe der zweiten Dosis um bis zu 12 Wochen verzögert haben, im Gegensatz zu der 21-tägigen Lücke, auf die Pfizer seine Versuche stützte.

Professor Balicer betrachtete die Ergebnisse als gute Nachricht und war bestürzt darüber, wie sie interpretiert wurden.

“Wir waren beruhigt genug, um allen zu sagen, dass wir sehen, was wir gleich nach Tag 14 sehen sollten”, sagte er. “Ich weiß nicht, wie es zu einer Botschaft von ‘Oh mein Gott, es funktioniert nicht’ wurde.”

Professor Balicer, der auch Vorsitzender des Expertenteams ist, das die israelische Regierung bei ihrer Reaktion auf Covid-19 berät, hoffte, dass die positiven Ergebnisse einen Einfluss auf eine bevorstehende Regierungsentscheidung bezüglich einer dritten Sperrung haben könnten.

“Covid hat uns alle zu Amateurwissenschaftlern gemacht”, sagte Talya Miron-Shatz, außerordentliche Professorin und Expertin für medizinische Entscheidungsfindung am Ono Academic College in Zentralisrael. “Wir alle betrachten Daten, aber die meisten Menschen sind keine Wissenschaftler.”

Israel, das am 20. Dezember mit der Impfung von Menschen begann, hat mehr als 2,6 Millionen Israelis einen ersten Schuss gegeben und beide Schüsse mehr als einer Million Menschen.

Nachdem Israel mit Menschen ab 60 Jahren, Beschäftigten im Gesundheitswesen und anderen gefährdeten Personen begonnen hat, bietet es jetzt Impfungen für Menschen über 40 und Schüler im Alter von 16 bis 18 Jahren an, damit sie wieder zur Schule gehen können. Das Militär unterstützt die Bemühungen und 700 Reservemediziner der Armee helfen in Impfzentren.

Prof. Jonathan Halevy, der Präsident des Shaare Zedek Medical Center in Jerusalem, hatte die Ergebnisse der HMOs nicht untersucht, sagte jedoch, dass er zwei Wochen nach Einführung der ersten Dosis in schweren Fällen einen Rückgang bemerkte.

“Ich kenne mehrere Leute, die sich kurz vor dem Impfstoff infiziert haben, aber sie haben ihn leicht bekommen”, sagte er.

Dennoch bleibt Israel unter einer nationalen Sperre und die Beamten sind besorgt über die Entstehung neuer, hoch ansteckender Varianten. Es bleibt abzuwarten, wie wirksam die Impfstoffe gegen die neuen Varianten sind.

Trotz des scheinbar frühen Erfolgs des Impfstoffs richtet das Virus in Israel weiterhin Chaos an. Professor Halevy sagte, die Covid-Stationen seines Krankenhauses seien immer noch voll und er rechne damit, dass es weitere zwei oder drei Wochen dauern würde, bis ein Rückgang zu verzeichnen sei.

Das Virus hat allein in diesem Monat mehr als 1.000 Israelis getötet, fast ein Viertel derjenigen, die insgesamt an dem Pandemievirus gestorben sind.

Gesundheitsbeamte und Experten haben einen Großteil des jüngsten Anstiegs der Infektion auf die sich schnell ausbreitende Variante zurückgeführt, die erstmals in Großbritannien entdeckt wurde.